Toponymie autochtone

Promotion des noms géographiques utilisés par les autochtones du Québec

Le contexte

« Les nations et les peuples se définissent tant par leurs caractères identitaires que par les territoires qui sont les leurs. Entre ceux-là et ceux-ci, les groupes humains ont établi des relations qu'ils ont inscrites dans le vocabulaire géographique que constituent les noms de lieux. La toponymie est donc le reflet éloquent de la symbiose qui unit la terre et les sociétés qui l'habitent.

Au Québec, chacune des composantes du peuple québécois a apporté sa contribution à l'expression toponymique de cette symbiose. À cet égard, les milliers de noms géographiques que les premiers habitants de ce pays ont semés sur les territoires qu'ils fréquentent depuis des temps immémoriaux constituent une richesse partagée par l'ensemble de la population québécoise. Il importait donc de tout mettre en oeuvre pour conserver ce trésor toponymique afin d'éviter que ne se perde une mémoire collective qui demeure fragile tant qu'elle n'est pas inventoriée, consignée et diffusée. C'est là une des missions que s'est donnée la Commission de toponymie du Québec. » (Henri Dorion, 1996)

L’inventaire et l’officialisation des toponymes autochtones

Au Québec, depuis le milieu des années 1960, la Commission de géographie puis, à compter de 1977, la Commission de toponymie, ont mené un programme d’inventaire, d’officialisation, de conservation et de diffusion des noms géographiques autochtones. Les travaux sur le terrain et au bureau ont mené au traitement et à l’officialisation de milliers de noms géographiques autochtones.

En 1979, dans un contexte de redécouverte de ce trésor toponymique, la Commission de toponymie a tenu une réunion sur la normalisation graphique des toponymes autochtones qui a réuni une quarantaine de spécialistes et qui a conduit à l’adoption de dix-neuf résolutions. Le compte rendu de cette réunion a ensuite été publié dans l’ouvrage intitulé Atelier sur l’écriture des noms de lieux amérindiens; puis, en 1984, la Commission a publié un Rapport d’étape concernant l’atelier sur l’écriture des noms de lieux amérindiens.

En 1969, la Commission de géographie recensait 1 560 toponymes autochtones, ce qui représentait 4,70 % de l’ensemble des noms de lieux québécois officiels*. Aujourd’hui, la nomenclature géographique officielle du Québec compte 11 879 toponymes autochtones, soit 9,75 % du corpus officiel*.

Outre les toponymes officiels, la Commission de toponymie assure également la conservation de près de 18 000 toponymes autochtones. Ces noms sont essentiellement des variantes graphiques des noms officiels ou encore des noms désignant des lieux insuffisamment documentés quant à leur position ou leur nature. La population autochtone représente quant à elle environ 1 % de la population totale du Québec.

* excluant les noms de voies de communication.

La diffusion sur le Web de la toponymie autochtone

La diffusion de la toponymie autochtone s’effectue également sur le Web à partir de la banque de noms de lieux accessible gratuitement, en tout temps. On peut interroger et retrouver tous les noms officiels ainsi que les noms qui l’ont déjà été. La Commission diffuse aussi la signification des noms et, quand cette signification est manquante, la Commission invite qui la connaîtrait à lui en faire part. Enfin, la Commission utilise le Web pour diffuser la liste des dénominations de communautés et des établissements amérindiens et inuits du Québec.

Les désignations toponymiques commémoratives

En outre, afin de promouvoir l’importance de la contribution de la toponymie autochtone au patrimoine toponymique du Québec et pour rendre hommage à cette nomenclature géographique, la Commission de toponymie a officialisé une demi-douzaine de désignations toponymiques commémoratives. Ces désignations ont eu cours entre les années 1980 et 1990, à l’occasion de la Journée nationale des autochtones, le 21 juin, ou à l’occasion du 8 mars, afin de souligner la contribution des femmes autochtones.

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Banque de noms de lieux du Québec

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Date de la dernière mise à jour : octobre 2014

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