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Waswanipi

Origine et signification On croit qu'il y eut un poste de traite à Waswanipi dès le Régime français, sans doute un poste occasionnel localisé sur un lieu de rendez-vous amérindien. Officiellement la Compagnie du Nord-Ouest s'y installe en 1799, et elle y est rejointe par la Compagnie de la Baie d'Hudson en 1819. À cette époque cependant, le poste, qui portait le nom Woswonaby, était situé plus en aval sur la rivière Waswanipi, soit à environ 35 km du site actuel. Dans les années 1960, la fermeture du poste de la Compagnie de la Baie d'Hudson, l'achèvement de la route reliant Chibougamau à Senneterre et le développement minier autour de ces deux centres ont été à l'origine de la dispersion totale des Cris de Waswanipi. La Convention de la Baie-James et du Nord québécois, signée en 1975, devait déclencher le processus de regroupement des anciens résidents. Un nouveau village est érigé à partir de 1976 à l'endroit où la route Chibougamau-Senneterre croise la rivière Waswanipi. Le village vit en grande partie des revenus provenant d'activités reliées à la chasse et au piégeage. Une société d'exploitation forestière, la Mishtuk, dont plusieurs résidents sont sociétaires, occupe cependant aussi une place importante dans l'économie locale. La signification du toponyme Waswanipi laisse peu de place à l'interprétation. On a retrouvé dans cinq sources lexicographiques la racine waswa qui exprimait dans chaque cas l'idée de pêche au flambeau. Celle de nipi est encore plus commune et signifie « eau ». L'anthropologue Frank G. Speck identifiait lui-même, dès 1931, les Cris de l'endroit sous le nom de Waswanipiwilnu, qu'il traduisait en anglais par « jack-lighting person » et qui pourrait être rendu en français paré: « ceux qui chassent ou pêchent à la lanterne ». Une municipalité de village cri a été créée sous le nom Waswanipi le 19 juillet 1978.

Source :
Noms et lieux du Québec, ouvrage de la Commission de toponymie paru en 1994 et 1996 sous la forme d'un dictionnaire illustré imprimé, et sous celle d'un cédérom réalisé par la société Micro-Intel, en 1997, à partir de ce dictionnaire.

Date d'officialisation 1968-12-05

Spécifique Waswanipi

Générique (avec ou sans particules de liaison)

Type d'entité Village cri

Région administrative Nord-du-Québec

Municipalité régionale de comté (MRC) Hors MRC

Municipalité Waswanipi (Terres réservées aux Cris)

Code géographique de la municipalité 99802

Latitude nord     Longitude ouest 49° 42' 00" 75° 58' 00"

Coordonnées décimales -75.96667      49.7

Carte topographique 1/50 000 32G/12

Carte topographique 1/20 000 32G/12-0101

Nouvelle recherche

Date de la dernière mise à jour : novembre 2018

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