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Rivière Sheldrake

Origine et signification La rivière Sheldrake, affluent du Saint-Laurent, dont la superficie du bassin-versant atteint 1 184 km², prend sa source entre les lacs Manitou et Magpie dans une zone montagneuse où des sommets culminent à près de 850 m. Elle se faufile ensuite vers le sud en une succession de chutes et de rapides sur une distance de 106 km, déversant ses eaux à l'extrémité ouest du village de Sheldrake, dans la municipalité de Rivière-au-Tonnerre, à mi-chemin entre Sept-Îles et Havre-Saint-Pierre. Elle recueille les eaux de la rivière Sheldrake Est à environ 30 km en amont de son embouchure et les 25 derniers kilomètres de son cours délimitent les cantons de Bailloquet et de Touzel. La rivière Sheldrake n'est navigable que sur quelques kilomètres, par beau temps, et n'est accessible qu'aux embarcations à faible tirant d'eau, sans mât. En effet, un épi de sable sans cesse mouvant et un pont d'acier en bloquent l'entrée.

La carte du Saint-Laurent de William Sax, datée de 1829, indique « Sheldrake R. », tandis que celle du capitaine Bayfield, en 1833, mentionne « Sawbill ».Le cours d'eau est appelé Manto Sipo, « rivière du manitou, du génie », par les Innus qui désignent par ailleurs la rivière Manitou située à 25 km plus à l'ouest, sous le nom de Manto Sipis, « petite rivière du manitou ». Chose curieuse, c'est la rivière au Tonnerre, située à une dizaine de kilomètres à l'est, que les Innus appellent Ursuk Sipo, « rivière au bec-scie », quand on sait que sheldrake et sawbill sont les noms anglais du bec-scie.

Le village de Sheldrake remonte au milieu du XIXsiècle. Philippe-Gédéon Touzel, de l'île anglo-normande de Jersey, vient s'y établir en 1851 et y fonder une exploitation de pêche.

Source :
Noms et lieux du Québec, ouvrage de la Commission de toponymie paru en 1994 et 1996 sous la forme d'un dictionnaire illustré imprimé, et sous celle d'un cédérom réalisé par la société Micro-Intel, en 1997, à partir de ce dictionnaire.

Date d'officialisation 1968-12-05

Spécifique Sheldrake

Générique (avec ou sans particules de liaison) Rivière

Type d'entité Rivière

Région administrative Côte-Nord

Municipalité régionale de comté (MRC) Minganie

Municipalité Rivière-au-Tonnerre (Municipalité)

Code géographique de la municipalité 98055

Latitude nord     Longitude ouest 50° 16' 18" 64° 55' 45"

Coordonnées décimales -64.92917      50.27167

Carte topographique 1/50 000 22I/07

Carte topographique 1/20 000 22I/07-0101

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Date de la dernière mise à jour : décembre 2018

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