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Belœil
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Origine et signification C'est en 1903 que Belœil a été créée comme municipalité de village, devenue ville en 1914, sur la rive gauche du Richelieu, à l'ouest de Mont-Saint-Hilaire. Principalement résidentielle tout en étant une ville de services, Belœil ne compte que quelques usines dont une petite fabrique de meubles. Comme la majorité des municipalités richelaines, son expansion vers l'intérieur des terres demeure un phénomène très récent. Elle tire son nom de la seigneurie de Belœil, nom orthographié Belleuelle, Belœuil, Bellœil, Bel-œil, concédée à Joseph Hertel de Saint-François (1671-1723) en 1694. L'appellation a également été attribuée à la paroisse de Saint-Mathieu-de-Belœil fondée en 1772 et précédée de la mission de Belœil en 1768. L'origine du nom Belœil a fait couler beaucoup d'encre. Deux thèses s'affrontent : Léon Dewinne croit qu'on a voulu rappeler une petite ville de Belgique, près de la frontière française, dans l'arrondissement d'Ath, province du Hainaut, remarquable par la beauté de son site, ce qui paraît peu probable; d'autres opinent qu'il faut y voir un lien avec le panorama d'une grande beauté qu'offre le mont Saint-Hilaire depuis Belœil ou, inversement, la plaine de Belœil depuis le sommet de la montagne. Il semblerait que les Belœillois doivent s'en remettre à la seconde hypothèse, selon les travaux récents de Pierre Lambert. Ce dernier signale qu'en 1693, Jean-Baptiste Hertel, fils de Joseph-François, en remontant le Richelieu pour fixer l'emplacement d'une concession seigneuriale projetée, escalade le mont Saint-Hilaire et s'écrie : «Quelle belle œil», expression ayant pour sens, objet d'une grande beauté, allusion ici au panorama. Belœil a un accord de jumelage avec Medecine Hat en Alberta. Voir : Saint-Mathieu-de-Belœil (municipalité de paroisse).

Source : Noms et lieux du Québec, ouvrage de la Commission de toponymie paru en 1994 et 1996 sous la forme d'un dictionnaire illustré imprimé, et sous celle d'un cédérom réalisé par la société Micro-Intel, en 1997, à partir de ce dictionnaire.

Date d'officialisation 1968-12-05

Spécifique Belœil

Générique (avec ou sans particules de liaison)

Type d'entité Ville

Région administrative Montérégie

Municipalité régionale de comté (MRC) La Vallée-du-Richelieu

Municipalité Belœil (Ville)

Code géographique de la municipalité 57040

Longitude ouest     Latitude nord 73° 12' 00" 45° 34' 00"

Coordonnées décimales -73.2, 45.56667

Carte topographique 1/50 000 31H/11

Carte topographique 1/20 000 31H/11-0102

Nouvelle recherche

Date de la dernière mise à jour : octobre 2014

Québec

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