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Rivière Nottaway

Origine et signification On désigne sous le nom de Nottaway le cours inférieur, issu du lac Matagami et d'une longueur de 225 km, d'un cours d'eau qui prend sa source dans le lac Mégiscane. L'ensemble forme une rivière longue de 776 km s'écoulant à travers de nombreux lacs. En route vers le nord-ouest, la Nottaway, depuis le lac Matagami, crée les lacs Soscumica et Dusaux, collecte les eaux de plusieurs rivières – notamment la Kitchigama – et termine sa course dans la baie de Rupert, à l'extrémité méridionale de la baie James, à l'ouest de la Broadback et de la Rupert. Nottaway dérive de nadowe, mot qui signifie « serpent » et que les peuples algonquins utilisaient pour désigner ou décrire leurs ennemis, notamment les Iroquois. D'ailleurs les Cris appellent cette rivière Natuweu Nipi, « rivière des hommes étrangers » et le mot Iroquois, en dialecte mistassin, se dit Nottaweou. Le père Lemoine, quant à lui, traduit tout simplement Nottaway par « rivière des Iroquois ». La présence du spécifique Iroquois dans cette région, pour identifier de nos jours une rivière tributaire de la Nottaway et une chute, trouve son explication dans l'histoire assez lointaine. Au XVIIsiècle, en effet, les Iroquois ont envahi le territoire algonquin situé près de la baie James, en empruntant la rivière qui sera connue plus tard sous le nom de Nottaway. Ce cours d'eau est indiqué sur des documents cartographiques depuis la fin du XVIIsiècle. J.-B.-L. Franquelin, en 1699, Guillaume Delisle, en 1703, et Nicolas Bellin, en 1744, le nomment justement Rivière des Iroquois sur leurs cartes respectives. En 1744, Joseph La France mentionne Nodaoay River sur sa carte. Thomas Moore, chef d'Eastmain House, poste de la Compagnie de la Baie d'Hudson, parle aussi de la rivière Nottaway en 1769. On retrouve aussi des référence au spécifique Notaway dans les rapports des géologues James Richardson (1880) et Albert Peter Low (1885). La graphie actuelle du spécifique Nottaway fut établie au début du XXsiècle et sa dénomination fut fixée par le Bureau géographique d'Ottawa, comme le rappelle la première Nomenclature des noms géographiques de la province de Québec en 1916. Noddaways R. paraît sur la carte A New and Exact Map of the Dominions of the King of great Britain on ye continent of North America, [Londres], 1715, révisée en 1732 ou après. Sur la carte Chart of Hudson's Bay & Straits, Baffin's Bay, Strait Davis & Labrador, par C. Middelton, 1743, Nodaway R. identifie cette rivière. Nodway River paraît sur la carte A New Map of Part of North America, [Arthur Dobbs] et Joseph La France, [Londres, 1744].

Source :
Noms et lieux du Québec, ouvrage de la Commission de toponymie paru en 1994 et 1996 sous la forme d'un dictionnaire illustré imprimé, et sous celle d'un cédérom réalisé par la société Micro-Intel, en 1997, à partir de ce dictionnaire.

Date d'officialisation 1968-12-05

Spécifique Nottaway

Générique (avec ou sans particules de liaison) Rivière

Type d'entité Rivière

Région administrative Nord-du-Québec

Municipalité régionale de comté (MRC) Hors MRC

Municipalité Eeyou Istchee Baie-James (Municipalité)

Code géographique de la municipalité 99060

Latitude nord     Longitude ouest 51° 22' 34" 78° 55' 46"

Coordonnées décimales -78.92944      51.37611

Carte topographique 1/50 000 32M/07

Carte topographique 1/20 000 32M/07-0201

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Date de la dernière mise à jour : novembre 2018

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