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Monts Notre-Dame

Origine et signification Les monts Notre-Dame, qui comprennent les Chic-Chocs, forment la partie des Appalaches, sur la rive droite du Saint-Laurent, qui s'étend de l'Estrie jusqu'en Gaspésie. Il est vraisemblable de penser que Jacques Cartier ne serait pas étranger à la création de ce nom de lieu, étant parvenu au massif gaspésien le 15 août 1535, jour de l'Assomption : « Le landemain jour Notre Dame d'aoust XVe [...] eusmes congnoissance de terres qui nous demouroient vers le su qui est une terre à haultes montaignes à merveilles ». Au cours de l'automne 1535, Cartier désigne ces reliefs sous le nom de « haultes montaignes de Honguedo ». Le toponyme Monts Notre-Dame s'est implanté rapidement au XVIe siècle. Dans sa Cosmographie (1544), le pilote Jean Fonteneau, dit Alfonse de Saintonge mentionne quatre fois « montz Nostre Dame » et « cap des montz Nostre Dame » pour identifier cette chaîne. Il en va de même sur les cartes de Mercator (1569) et de Wytfliet (1597). Pierre Boucher donne une autre extension à Monts Notre-Dame en 1664 : « Depuis l'Isle Percée, qui est à l'emboucheure du fleuve, jusque vis-à-vis de Tadoussac du costé du Sud, que les Navires frequentent quand ils montent à Quebec, toutes les terres paraissent hautes, & la pluspart grandes montagnes : c'est ce qui a donné le nom aux Monts Nostre-Dame ». Au XVIIsiècle, on baptisait symboliquement les nouveaux arrivants lorsqu'on doublait ces montagnes : « Tous ceux qui viennent en la Nouvelle-France, connaissent assés les Monts de nostre-Dame, pource que les Pilotes et les Mattelots estans arrivés à l'endroit du grand fleuve, qui répond à ces hautes montagnes, baptisent ordinairement par récréation les nouveaux passagers, s'ils ne détournent par quelque présent l'innondation de ce baptesme, qu'on fait couler en abondance dessus leurs testes » (Relation des Jésuites de 1648). D'autres noms ont été en usage pour caractériser, en tout ou en partie, cette chaîne de montagnes : Mont Louis; Les Monts Louis; Monts Sainte-Anne; Albany Ridge. L'utilisation régionale du toponyme apparaît en particulier dans le nom de la seigneurie de la Grande-Vallée-des-Monts et dans celui de Sainte-Anne-des-Monts. Selon le Répertoire toponymique du Québec, les monts constituent la partie des Appalaches qui s'étend de la région de la Beauce jusqu'à Gaspé. En effet, cette nomenclature toponymique indique que le point prélevé approximativement au centre géographique de ce massif est situé à 68 degrés de longitude ouest, ce qui est à la hauteur de la ville de Mont-Joli, dans le Bas-Saint-Laurent. Cependant, les avis restent partagés sur la limite méridionale de cette masse orographique, l'unanimité étant loin d'être faite sur ce sujet. Pour certains, les monts Notre-Dame s'étendent au sud-ouest jusqu'à la frontière du Québec avec les États du New Hampshire et du Vermont. Ainsi, Mgr J.-C.-K. Laflamme, géologue et professeur à l'Université Laval, leur avait donné cette extension dans son étude Les montagnes Notre-Dame et les Shickshocks, publiée en 1909. De même, l'Atlas-Géographie, célèbre manuel scolaire du Québec, publié par les Frères Maristes en 1923, et qui a connu plusieurs éditions et réimpressions jusque vers les années 1950, leur avait attribué également cette limite sud-ouest. Ce manuel écrit notamment que : « Les Monts Notre-Dame qui se séparent des Alléghanys (les « Appalaches » dans des éditions ultérieures) à la hauteur du lac Champlain se dirigent vers le nord-est, jusqu'en face de Québec, où ils apparaissent, pour aller former, un peu plus loin, le massif des Shikshoks. À l'entrée de la péninsule (de la Gaspésie), la chaîne des monts Notre-Dame se divise en deux dont l'une, les monts Shickshoks suit la rive du Saint-Laurent, tandis que l'autre forme la limite sud d'un massif assez élevé, connu sous le nom de Plateau de la Gaspésie. » Pour d'autres, les monts Notre-Dame ont pour limite méridionale le lac Memphrémagog. Ainsi le Dictionnaire Larousse édité par la librairie Beauchemin, en 1948, et le Bélisle de 1974 leur donnent cette extension. Dans son étude Les Monts Notre-Dame, publiée en 1968 par la Société historique de la Côte-du-Sud, l'abbé Adrien Caron partage aussi cette opinion.

Source :
Noms et lieux du Québec, ouvrage de la Commission de toponymie paru en 1994 et 1996 sous la forme d'un dictionnaire illustré imprimé, et sous celle d'un cédérom réalisé par la société Micro-Intel, en 1997, à partir de ce dictionnaire.

Date d'officialisation 1968-12-05

Spécifique Notre-Dame

Générique (avec ou sans particules de liaison) Monts

Type d'entité Chaîne de montagnes

Région administrative Bas-Saint-Laurent

Municipalité régionale de comté (MRC) La Mitis

Municipalité Lac-des-Eaux-Mortes (Territoire non organisé)

Code géographique de la municipalité 09902

Latitude nord     Longitude ouest 48° 10' 00" 68° 00' 00"

Coordonnées décimales -68      48.16666

Carte topographique 1/50 000 22B/04

Carte topographique 1/20 000 22B/04-0201

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Date de la dernière mise à jour : novembre 2018

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