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Lac Massawippi

Origine et signification Ce toponyme amérindien désigne un lac, une rivière ainsi qu'un hameau des cantons de Stanstead et de Hatley, dans la région de l'Estrie. Le lac Massawippi baigne les municipalités de Sainte-Catherine-de-Hatley, Ayer's Cliff, Hatley, Hatley-Partie-Ouest et North Hatley. Il constitue la source de la rivière Massawippi qui se jette dans la rivière Saint-François, à Lennoxville, soit à 20 km plus au nord, et reçoit, à son extrémité sud, les eaux de la rivière Tomifobia. D'une superficie de 15 km² et d'une profondeur pouvant atteindre jusqu'à 75 m, sa configuration épouse la forme d'un hippocampe. Le hameau de Massawippi, fondé vers 1800 par des Loyalistes, est situé à mi-chemin entre les villages d'Ayer's Cliff et de Hatley, à quelques kilomètres au sud de North Hatley. La région du lac Massawippi est aujourd'hui un centre touristique et de villégiature très réputé. Selon certains, le toponyme Massawippi provient de l'algonquin nasawipi et signifie entre les eaux, ses racines étant nasaw pour entre, milieu et nipi pour eau. D'autres affirment, cependant, que Massawippi est un mot abénaquis signifiant beaucoup d'eau claire. Cette version paraît plus vraisemblable étant donné que les Abénaquis parcouraient encore la région lorsque les Loyalistes s'y installèrent. D'ailleurs, un certain nombre de toponymes des environs témoignent aujourd'hui des nombreux contacts entre les Blancs et les Abénaquis : Magog, Memphrémagog, Coaticook et Mégantic, par exemple.

Source :
Noms et lieux du Québec, ouvrage de la Commission de toponymie paru en 1994 et 1996 sous la forme d'un dictionnaire illustré imprimé, et sous celle d'un cédérom réalisé par la société Micro-Intel, en 1997, à partir de ce dictionnaire.

Date d'officialisation 1968-12-05

Spécifique Massawippi

Générique (avec ou sans particules de liaison) Lac

Type d'entité Lac

Région administrative Estrie

Municipalité régionale de comté (MRC) Memphrémagog

Municipalité Sainte-Catherine-de-Hatley (Municipalité)

Code géographique de la municipalité 45060

Latitude nord     Longitude ouest 45° 12' 57" 72° 00' 00"

Coordonnées décimales -72      45.21583

Carte topographique 1/50 000 31H/01

Carte topographique 1/20 000 31H/01-0201

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Date de la dernière mise à jour : octobre 2018

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