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Lacs des Loups Marins

Origine et signification Partagé entre plusieurs sections ou baies qui formeraient des lacs indépendants si elles n'étaient reliées entre elles par des passages, ce plan d'eau représente, avec le Petit lac aux Loups Marins, la source principale de la rivière Nastapoka, dont la baie d'Hudson est, 150 km à l'ouest, le point d'arrivée. Long de 84 km, large de 12 km et d'une superficie de 484 km², il se situe à une vingtaine de kilomètres au nord-est du lac Wiyâshâkimî. Connu sous les noms Lower Seal Lake, puis Seal Lake, il prend, en 1967, l'appellation française Lac des Loups Marins, qui est en quelque sorte une traduction des appellations anglaises déjà connues. La présence de loups marins dans le lac et sur ses rives a inspiré son nom.

Cet habitat de loups marins est signalé depuis longtemps. En 1896, le géologue Albert Peter Low a fait l'hypothèse que ces phoques se sont installés là lors d'une phase de subsidence marine, il y a entre 8000 et 3000 ans, et que, la mer s'étant retirée, ils y sont restés en raison de la qualité de l'eau et de l'abondance de poissons. À l'époque, selon Low, les Inuits en chassaient une trentaine par année. Vers 1942, J. K. Doutt, du Carnegie Institute de Pittsburgh, se rend sur les lieux et les observe. Il constate alors que ces loups marins appartiennent à l'espèce des phoques communs de l'Atlantique (Phocavitulina), tout en constituant une variété distincte qu'il nomme d'ailleurs Phoca vitulina mellonae ou phoque d'eau douce d'Ungava. Sombre et de taille modeste, ce type de phoques ne va jamais à la mer (eau salée), agissant ainsi comme la ouananiche, saumon d'eau douce du lac Saint-Jean.

Les Cris ont baptisé le lac des Loups Marins Musiwaw Achikunipi qui signifie « lac du phoque de la toundra ».

Source :
Noms et lieux du Québec, ouvrage de la Commission de toponymie paru en 1994 et 1996 sous la forme d'un dictionnaire illustré imprimé, et sous celle d'un cédérom réalisé par la société Micro-Intel, en 1997, à partir de ce dictionnaire.

Date d'officialisation 1968-12-05

Spécifique Loups Marins

Générique (avec ou sans particules de liaison) Lacs des

Type d'entité Lacs

Région administrative Nord-du-Québec

Municipalité régionale de comté (MRC) Hors MRC

Municipalité Rivière-Koksoak (Territoire non organisé)

Code géographique de la municipalité 99902

Latitude nord     Longitude ouest 56° 30' 30" 73° 45' 00"

Coordonnées décimales -73.75      56.50833

Carte topographique 1/50 000 34A/12

Carte topographique 1/20 000 34A/12-0101

Nouvelle recherche

Date de la dernière mise à jour : octobre 2018

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