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La Prairie
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Origine et signification Les Jésuites occupaient autrefois une prairie près de Montréal, dénommée Prairie de la Magdelaine et antérieurement identifiée comme Saint-François-Xavier-des-Prés. Il s'agissait d'un arrière-fief qui leur avait été donné, en 1647, par Jacques de La Ferté, abbé de La Madeleine, chanoine de la Sainte-Chapelle de Paris, l'un des membres de la Compagnie des Cent-Associés. À cette époque, prairie constituait un terme très répandu dans les désignations de fiefs et de terres, connotant un aspect publicitaire, descriptif et même juridique. Lors de la création de la municipalité du village de Laprairie (de la Magdelaine) en 1846, par suite de son détachement de celle de Laprairie créée un an plus tôt, laquelle comprenait la paroisse de Notre-Dame de Laprairie de La Magdelaine (1692), on a mis à contribution à la fois l'élément naturel et l'anthroponyme qui l'identifiait. Lors de l'adoption du deuxième décret d'érection de la paroisse en 1835, on lui attribue le nom de La Nativité de la Sainte-Vierge de Laprairie de la Magdelaine. En 1909, lors de l'obtention du statut de ville, la dénomination était amputée de son second élément en raison de l'usage local. Ville pionnière de la Nouvelle-France, La Prairie est située à 17 km au sud de Longueuil, sur la rive droite du fleuve, au sud-est de Montréal et bornée dans sa partie nord-ouest par le Saint-Laurent. Le développement commercial de la ville a été accéléré par la construction du premier chemin de fer du Canada en 1836, qui reliait La Prairie et Saint-Jean-sur-Richelieu. Les trains roulaient sur des rails de bois. Le transport maritime a également compté dans l'histoire laprairienne. Il semble que le site était identifié sous le nom iroquois de Kentaké en 1668, appellation attribuée à un fort et qui signifie également dans cette langue à la prairie, selon Jean-André Cuoq. Dans les débuts de l'histoire montréalaise, l'endroit a joué un rôle stratégique significatif, fréquenté régulièrement par les Iroquois et les Anglais de New York, notamment à l'occasion de l'expédition anglo-iroquoise de Peter Schuyler en 1691. D'ailleurs un port y avait été établi. De nos jours, il s'agit d'une banlieue résidentielle et industrielle. La graphie Laprairie, retenue pour le bureau de poste en 1821, dans laquelle les constituants sont soudés, se révèle courante, comme en fait foi le gentilé Laprairien, adopté en 1990.

Source : Noms et lieux du Québec, ouvrage de la Commission de toponymie paru en 1994 et 1996 sous la forme d'un dictionnaire illustré imprimé, et sous celle d'un cédérom réalisé par la société Micro-Intel, en 1997, à partir de ce dictionnaire.

Date d'officialisation 1968-12-05

Spécifique La Prairie

Générique (avec ou sans particules de liaison)

Type d'entité Ville

Région administrative Montérégie

Municipalité régionale de comté (MRC) Roussillon

Municipalité La Prairie (Ville)

Code géographique de la municipalité 67015

Longitude ouest     Latitude nord 73° 30' 00" 45° 25' 00"

Coordonnées décimales -73.5, 45.41666

Carte topographique 1/50 000 31H/05

Carte topographique 1/20 000 31H/05-0202

Nouvelle recherche

Date de la dernière mise à jour : octobre 2014

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