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Rapides de Lachine

Origine et signification Obstacle très difficile à franchir, ces rapides du Saint-Laurent, qui présentent une dénivellation de 13 m, s'étendent sur une longueur de 3 km. Ils sont situés à la hauteur des villes de Lachine et de LaSalle sur la rive nord du fleuve et de la réserve mohawk de Kahnawake, sur sa rive sud. En 1535, ces rapides avaient empêché Jacques Cartier d'aller plus avant sur le Saint-Laurent. Il note : « [...] il y a ung sault d'eaue, le plus impetueulx qu'il soit possible de veoir lequel ne nous fut possible de passer ». Samuel de Champlain, qui fait également une description détaillée de ces rapides, les appelle Grand Sault et Grand Sault Saint-Louys en 1611 parce qu'un Français s'y noya. Ils n'auraient donc pas été dénommés en l'honneur de Louis XIII, roi de France. « Ce pauvre Louys », note Champlain, « qui était au sieur de Mons [...] qui ne scavait nager [...] estant au fond de l'eau [...] mourut miserablement ». Le nom Saut Saint-Louis, pour déterminer ces rapides, paraît sur des cartes du XVIIe au XIXe siècle : Jean Deshayes (1695), Nicolas Bellin (1744), Joseph Bouchette (1815), qui parle constamment du « rapide de St. Louis », et William Sax (1829), par exemple, emploient cette dénomination. L'appellation actuelle s'est imposée vers 1850. Stanislas Drapeau écrit en 1863 : « ... à la tête des rapides de Lachine, les plus dangereux de tous ceux du Saint-Laurent ».

Source :
Noms et lieux du Québec, ouvrage de la Commission de toponymie paru en 1994 et 1996 sous la forme d'un dictionnaire illustré imprimé, et sous celle d'un cédérom réalisé par la société Micro-Intel, en 1997, à partir de ce dictionnaire.

Date d'officialisation 1968-12-05

Spécifique Lachine

Générique (avec ou sans particules de liaison) Rapides de

Type d'entité Rapides

Région administrative Montréal

Municipalité régionale de comté (MRC) Hors MRC

Municipalité Montréal (Ville)

Code géographique de la municipalité 66023

Latitude nord     Longitude ouest 45° 25' 05" 73° 35' 26"

Coordonnées décimales -73.59055      45.41805

Carte topographique 1/50 000 31H/05

Carte topographique 1/20 000 31H/05-0202

Nouvelle recherche

Date de la dernière mise à jour : novembre 2018

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