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Kitigan Zibi

Origine et signification La réserve indienne de Kitigan Zibi est située au confluent des rivières Désert et Gatineau, à 137 km au nord de Gatineau. Elle avoisine immédiatement, à l'ouest et au sud, la ville de Maniwaki. Ce sont des Algonquins de la mission du Lac-des-Deux-Montagnes qui, dans la première moitié du XIXsiècle, sous la direction du chef Pakinawatik, s'amènent sur le territoire drainé par la rivière Désert. La Compagnie de la Baie d'Hudson les suit de peu en installant un poste de traite à l'embouchure de la rivière, en 1832. Une dizaine d'années plus tard, les Oblats viennent y exercer leur apostolat en établissant la mission de Notre-Dame-du-Désert et, dès 1849, ils réclament aux autorités compétentes la délimitation d'un canton en vue d'établir une réserve pour les Algonquins.

Les limites du canton sont tracées en 1850 et c'est sans doute à ce moment que les Oblats lui font attribuer le nom Maniwaki. Bien que d'origine algonquine, ce nom procède bien d'une désignation commémorative de la part des Oblats qui ont ainsi voulu honorer leur sainte patronne tout en soulignant leur attachement à la langue algonquine. Le toponyme est tiré des racines mani, adaptation de Marie et aki, « terre », « pays », « contrée »; on peut le traduire par « terre de Marie » ou « pays de Marie ». Cette interprétation paraît plus fondée que d'autres voulant qu'il signifie « rivière croche », de mani, mot de l'ancien algonquin pour rivière et waki, « croche », « aux tournants multiple »s, ou encore « terre des esprits », de manito, « esprit » et aki, « terre », « pays », « contrée ». Il faut préciser cependant, à la défense de la seconde interprétation, que la rivière est effectivement marquée, sur une bonne partie de son cours, par la présence de nombreux méandres ou tournants. Légalement créée en 1851, la réserve sera délimitée en 1853. Dans le décret qui y procède, on retrouve la variante graphique Manawaki et aussi la forme River Desert. Une troisième forme, celle de Kitigan Zibi est venue remplacer les deux autres, le 24 septembre 1994. Le conseil de bande souhaitait en effet donner ce nom à la réserve. Bien que rapporté comme étant l'ancien nom de Maniwaki par le père Joseph-Étienne Guinard, il sera toujours difficile d'affirmer avec certitude que le nom Kitigan Zibi est bien antérieur à ceux de Maniwaki et de River Desert. Possiblement apparu avant celui de Maniwaki qui, comme il a été précisé, remonte à 1850, il suivrait chronologiquement celui de River Desert datant de 1826. C'est le sens précis des mots desert ou désert, en français, et kitigan, en algonquin, qui entraîne cette interprétation. Désert signifie en effet au Québec endroit défriché, champ, jardin et l'on croit qu'il proviendrait, dans le cas présent, du défrichement effectué par la Compagnie de la Baie d'Hudson pour l'établissement de son poste, de ses dépendances et du jardin attenant. Or tous les dictionnaires amérindiens consultés réservent précisément le sens de « jardin », « terre cultivée », « terrain défriché » au mot kitigan. On traduit par des termes tout à fait différents la notion de clairière naturelle. Ce sens implique donc l'intervention humaine et, comme il est fort peu probable que les Algonquins aient défriché l'endroit pour y tenir jardin, leur intérêt se portant plutôt aux activités reliées à la forêt, il serait sensé de croire qu'ils aient effectivement donné le nom en constatant l'intervention du traiteur de la compagnie sur l'environnement local. Il ne s'agirait d'ailleurs pas d'un cas unique, le nom Waskaganish à la Baie-James, présentant le même phénomène.

Kitigan Zibi constitue la réserve algonquine la plus importante au Québec. Il y a quelques années, le conseil de bande élaborait un vaste programme d'aménagement et de développement de la forêt qui couvre une bonne partie de la réserve de 175 km². Cette opération visait autant la création d'emploi que la protection du milieu naturel. On peut aussi, en visitant la réserve, y constater un réel dynamisme économique et culturel. Un supermarché, une station d'essence, une école moderne dotée d'une excellente bibliothèque accessible à l'ensemble de la communauté, une boutique d'artisanat, une radio communautaire et un centre éducatif et culturel témoignent de ce dynamisme. Inquiète du désintéressement de ses jeunes face à leur langue, la communauté a décidé de réintroduire l'enseignement de l'algonquin à l'école.

Date d'officialisation 1994-03-31

Spécifique Kitigan Zibi

Générique (avec ou sans particules de liaison)

Type d'entité Réserve indienne

Région administrative Outaouais

Municipalité régionale de comté (MRC) La Vallée-de-la-Gatineau

Municipalité Kitigan Zibi (Réserve indienne)

Code géographique de la municipalité 83802

Latitude nord     Longitude ouest 46° 20' 00" 75° 58' 00"

Coordonnées décimales -75.96667      46.33333

Carte topographique 1/50 000 31J/05

Carte topographique 1/20 000 31J/05-0101

Ancien nom

  • Maniwaki  (Réserve indienne)

Nouvelle recherche

Date de la dernière mise à jour : décembre 2018

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