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Rivière Harricana

Origine et signification La rivière Harricana descend sur 483 km depuis les hautes-terres d'Abitibi, traversant en Ontario, 40 km avant son embouchure dans la baie de Hannah, échancrure de la baie James. Cet important cours d'eau draine un bassin de 29 267 km², dont 20 % est situé en Ontario. Prenant naissance dans les lacs Blouin, De Montigny et Lemoine, la rivière suit d'abord un tracé jalonné par plusieurs plans d'eau dont les lacs La Motte, Malartic, Figuery et Obalski. C'est dans ce milieu que sont nés Amos, ville forestière, Val-d'Or, ville minière, de même que de nombreux villages agricoles établis le long de la vallée de l'Harricana. Un débit considérable et un relief calme ont fait de la rivière Harricana une route fluviale très fréquentée, d'abord par les Algonquins, ensuite par les entrepreneurs forestiers et miniers ainsi que par les colons venus s'établir dans la région à partir du début du XXe siècle. Riche en poissons, ce cours d'eau sillonne ensuite une forêt giboyeuse qui diminue graduellement pour faire face à de nombreux marécages à l'approche de son embouchure. Le nom de la rivière avait été attribué vers 1910 au village qui est devenu la ville d'Amos, à cause de sa position sur la rivière; on l'orthographiait alors Harricanaw. Certaines sources affirment que ce nom est d'origine algonquine et signifie « rivière aux biscuits ». D'autres orthographes sont par ailleurs relevées et ont une incidence sur la signification du nom : anâkona (algonquin), uhnahkoonah (ojibway) et ayukoona'w (cri). Le terme biscuit désigne une sorte de pain dur qui se conserve très longtemps, fort apprécié autrefois des troupes et des voyageurs. Les appellations Hannah Bay River et Washahow River ont également eu cours. Des cartes anciennes indiquent une partie de son tracé mais c'est la carte de 1801, réalisée par Alexander Mackenzie, qui localise l'ensemble du tracé de la rivière pour la première fois et l'identifie par le nom Harricanaw. En 1835, sur la carte de Bradford, on retrouve la forme actuelle, Harricana. Une enquête toponymique locale a révélé que les Algonquins emploient aussi le nom Inikana, qui se traduit par « route fluviale ». Un segment de la rivière a également été dénommé Wajaha Sibi, ce qui signifie « rivière à la baie », sans doute par allusion à la baie James, où se trouve son embouchure.

Source :
Noms et lieux du Québec, ouvrage de la Commission de toponymie paru en 1994 et 1996 sous la forme d'un dictionnaire illustré imprimé, et sous celle d'un cédérom réalisé par la société Micro-Intel, en 1997, à partir de ce dictionnaire.

Date d'officialisation 1968-12-05

Spécifique Harricana

Générique (avec ou sans particules de liaison) Rivière

Type d'entité Rivière

Région administrative Nord-du-Québec

Municipalité régionale de comté (MRC) Hors MRC

Municipalité Eeyou Istchee Baie-James (Municipalité)

Code géographique de la municipalité 99060

Latitude nord     Longitude ouest 50° 56' 01" 79° 31' 05"

Coordonnées décimales -79.51805      50.93361

Carte topographique 1/50 000 32L/13

Carte topographique 1/20 000 32L/13-0202

Nouvelle recherche

Date de la dernière mise à jour : novembre 2018

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