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Essipit
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Origine et signification Les Escoumins était l'appellation désignant cette réserve indienne jusqu'au 7 juin 1996, date où Essipit fut retenue comme dénomination officielle. Localisée sur la rive sud de la baie des Escoumins, à 40 km au nord-est de Tadoussac, sur la Haute-Côte-Nord, celle-ci n'occupe qu'une superficie de 0,4 km². Bien qu'une quarantaine de Montagnais soient dénombrés dans la mission des Escoumins en 1863 et que la réserve soit officiellement créée en 1892, l'histoire des lieux remonte à une époque beaucoup plus ancienne. Les Relations des Jésuites rapportent, en effet, la présence des Excomminquois dans la région dès 1611. Ceux-ci sont cependant présentés comme une nation ennemie des Français et on les distingue nettement des Montagnais de la région qui eux sont reconnus comme amis. Cette description donne du poids à une hypothèse voulant qu'il s'agisse là d'une peuplade vraisemblablement micmaque qui, dès le milieu du XVIe siècle quittait de façon épisodique son territoire de la baie des Chaleurs pour se retrouver sur la Côte-Nord. Le nom Escoumins pourrait dès lors constituer une variante du mot Escuminac, lui-même une corruption du terme micmac Eskumunaak qui signifierait « poste d'observation, lieu de guet ». Escuminac est aujourd'hui le nom d'une municipalité située sur la baie des Chaleurs. Un autre argument milite en faveur de cette interprétation: les Montagnais ont toujours donné, en effet, à cet endroit, un nom différent de celui d'Escoumins. Dès 1664, les Papinachois connaissaient la rivière des Escoumins sous le nom d'Esseigiou. Le père Charles Arnaud qui a passé plusieurs années de sa vie chez les Montagnais affirmait aussi, au siècle dernier, que les Papinachois appelaient la rivière des Escoumins Etshipi, c'est-à-dire « la rivière aux coquilles ». Georges Lemoine l'identifie en 1901 sous le nom d'Eshipu en lui rattachant le même sens. L'anthropologue Frank G. Speck les décrit, en 1931, sous les noms d'Ecsipiwilnuts, « peuple de la rivière aux coques » ou d'Ecsibiucibuwilnuts,« peuple de la rivière des ruisseaux aux coques ». Dans son Dictionnaire montagnais-français publié en 1991, Lynn Drapeau utilise le terme Essipiupour Escoumins et Essipiulnu pour ses habitants. Cet ouvrage permet d'ailleurs de décomposer le toponyme et le gentilé de la façon suivante : esh, « coque », terme générique pour « mollusques à coquillage », shipu, « fleuve, rivière », ilnu, « être humain».

Source : Noms et lieux du Québec, ouvrage de la Commission de toponymie paru en 1994 et 1996 sous la forme d'un dictionnaire illustré imprimé, et sous celle d'un cédérom réalisé par la société Micro-Intel, en 1997, à partir de ce dictionnaire.

Date d'officialisation 1996-06-07

Spécifique Essipit

Générique (avec ou sans particules de liaison)

Type d'entité Réserve indienne

Région administrative Côte-Nord

Municipalité régionale de comté (MRC) La Haute-Côte-Nord

Municipalité Essipit (Réserve indienne)

Code géographique de la municipalité 95802

Longitude ouest     Latitude nord 69° 24' 00" 48° 20' 00"

Coordonnées décimales -69.4, 48.33333

Carte topographique 1/50 000 22C/06

Carte topographique 1/20 000 22C/06-0101

Ancien nom

  • Les Escoumins  (Réserve indienne)

Nouvelle recherche

Date de la dernière mise à jour : mars 2014

Québec

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