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Les Appalaches

Origine et signification Les Appalaches sont un système montagneux de l'Amérique du Nord s'étendant sur plus de 2 000 km qu'on suit à travers tout l'est du continent, de l'État de l'Alabama jusqu'à Terre-Neuve. La nation amérindienne Apalachee, qui a donné son nom à l'ensemble montagneux, occupait le nord de la Floride. Le toponyme Apalachen est mentionné en 1527 pour déterminer un lieu du sud-est des États-Unis. L'explorateur et administrateur espagnol Cabeza de Vaca, qui a essayé mais sans succès de conquérir la Floride cette année-là, indique dans ses mémoires publiés en 1528 que Apalachen est le nom amérindien d'une province. Cette appellation est apparue par la suite dans des documents cartographiques mais elle a désigné d'une façon imprécise le relief montagneux situé au nord de la Floride. Les cartes d'Ortelius (1564) et de Mercator (1569) donnent Apalchen. Sur cette dernière carte, les Appalaches sont représentées comme une chaîne orientée sud-ouest–nord-est jusqu'à la Nouvelle-Écosse actuelle. C'est toutefois à partir du XVIIIsiècle que les cartographes donnent de l'extension au toponyme Appalaches. Pour Nicolas Bellin (1755), les montagnes des Appalaches s'étendent de la Floride jusqu'à la Pennsylvanie. Pour identifier l'ensemble du massif, au XIXsiècle, les noms Allegheny et Appalachian Mountains, aux États-Unis, se sont imposés au détriment d'autres dénominations. La consécration du toponyme Appalaches, écrit avec la lettre p redoublée, de préférence à Allegheny, est due aux travaux d'Arnold Henry Guyot (1807-1884). Avant de publier son étude géologique sur cette chaîne de montagnes, en 1861, ce géologue opta finalement pour Appalachian, comme l'indique le titre de son étude On the Appalachian Mountain System. C'est la haute valeur scientifique de cette publication qui semble avoir établi l'usage exclusif d'Appalachian pour désigner cette chaîne de montagnes tant aux États-Unis qu'au Québec. Toutefois le nom Appalaches est apparu timidement dans la province de Québec au début du XXsiècle. Jusqu'aux années 1930, on distinguait encore les Appalaches du Nord des Appalaches du Sud situées aux États-Unis. Des parties de ce massif ont reçu des appellations spécifiques : les monts Chic-Chocs qui occupent le cœur de la péninsule gaspésienne; les monts Notre-Dame qui s'étendent de la Beauce à Gaspé; les montagnes Vertes qui forment au Québec l'extrémité nord des Green Mountains de l'État du Vermont; les montagnes Blanches qui sont en Estrie le prolongement des White Mountains de l'État du New Hampshire.

Source :
Noms et lieux du Québec, ouvrage de la Commission de toponymie paru en 1994 et 1996 sous la forme d'un dictionnaire illustré imprimé, et sous celle d'un cédérom réalisé par la société Micro-Intel, en 1997, à partir de ce dictionnaire.

Date d'officialisation 1985-11-07

Spécifique Appalaches

Générique (avec ou sans particules de liaison) Les

Type d'entité Chaîne de montagnes

Région administrative Chaudière-Appalaches

Municipalité régionale de comté (MRC) L'Islet

Municipalité Sainte-Perpétue (Municipalité)

Code géographique de la municipalité 17030

Latitude nord     Longitude ouest 47° 00' 00" 70° 00' 00"

Coordonnées décimales -70      47

Carte topographique 1/50 000 21M/01

Carte topographique 1/20 000 21M/01-0101

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Date de la dernière mise à jour : novembre 2018

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