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Chapais

Origine et signification En 1929, sur le territoire situé au nord-ouest du lac Saint-Jean, à l'ouest du lac Chibougamau, et occupé par la ville de Chapais érigée en 1955, la découverte d'une mine de cuivre, dont l'exploitation n'allait débuter qu'au détour des années 1950, devait assurer le développement urbain de cet endroit. Le nom de la mine, Opemiska, parfois orthographié Opemisca, Opémisca, a identifié les lieux jusqu'à l'adoption de l'appellation de Chapais. Il en va ainsi du bureau de poste connu sous l'appellation d'Opemisca entre 1953 et 1956. Le nom de la ville perpétue le souvenir de sir Thomas Chapais (1858-1946), né à Saint-Denis dans Kamouraska, avocat, homme politique, orateur, journaliste, auteur de nombreux ouvrages d'histoire, fils de Jean-Charles Chapais, l'un des Pères de la Confédération. Comme politicien, de 1892 à sa mort, il a œuvré dans le gouvernement de Taillon et celui de Duplessis à titre de ministre; a été conseiller législatif (1892), sénateur (1919) et délégué du Canada à la Société des Nations. Comme journaliste, il a collaboré à La Presse, L'Événement, Le Vingt-quatre juin, La Voix du Patriotisme, etc. Il a été rédacteur en chef au Courrier du Canada (1884-1901) et propriétaire de ce journal (1890-1901). Sa réputation d'historien a été établie sur les deux œuvres maîtresses que constituent Le Marquis de Montcalm, 1712-1759 et, surtout, le Cours d'histoire du Canada, 1760-1867, ouvrage en huit volumes, publié entre 1919 et 1933. Les Chapaisiens, notamment les premiers résidents venus du Nord-Ouest québécois et de l'Ontario-Nord, vivent surtout de l'industrie minière (cuivre, or) et de celle du bois, car le sol sablonneux de ce territoire ne permet pas la culture de manière satisfaisante. Voir : Opémisca, Lac.

Source :
Noms et lieux du Québec, ouvrage de la Commission de toponymie paru en 1994 et 1996 sous la forme d'un dictionnaire illustré imprimé, et sous celle d'un cédérom réalisé par la société Micro-Intel, en 1997, à partir de ce dictionnaire.

Date d'officialisation 1968-12-05

Spécifique Chapais

Générique (avec ou sans particules de liaison)

Type d'entité Ville

Région administrative Nord-du-Québec

Municipalité régionale de comté (MRC) Hors MRC

Municipalité Chapais (Ville)

Code géographique de la municipalité 99020

Latitude nord     Longitude ouest 49° 47' 00" 74° 51' 00"

Coordonnées décimales -74.85      49.78333

Carte topographique 1/50 000 32G/15

Carte topographique 1/20 000 32G/15-0101

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Date de la dernière mise à jour : novembre 2018

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