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Chutes de Shawinigan

Origine et signification Dès le milieu du XIXe siècle, le site des chutes de Shawinigan s'anime lorsque le gouvernement aménage la rivière Saint-Maurice pour faciliter le flottage du bois. Sa renommée dépasse les frontières du Québec et même du Canada, attirant de nombreux visiteurs. Parmi ceux-ci, se rencontrent des peintres célèbres venus admirer les splendeurs des chutes : Otto Reinhold Jacobi, Lucien-Richard O'Brien, Cornélius Krieghoff et Charles Jones Way. On écrivait à cette époque que les chutes, d'une hauteur de 50 m, surpassaient en richesse d'apparence celles du Niagara. En 1898, la compagnie Shawinigan Water and Power achète les chutes du gouvernement et y construit une centrale hydroélectrique. Ainsi, elle devient la première entreprise, avec la Shawinigan Chemicals Ltd, à participer à l'essor économique de cette partie de la Mauricie. Les chutes de Shawinigan sont localisées sur un verrou glaciaire, ajouré vers la rive gauche du Saint-Maurice, ce qui a déterminé leur emplacement. Les usines hydroélectriques sont au pied du verrou (en aval) tandis que le barrage de retenue occupe, en amont, le site de l'ombilic profond surcreusé par les glaciers. Les roches mises en valeur sont principalement des quartzites et des gneiss; elles forment un banc rocheux très résistant à l'érosion. Avant leur utilisation industrielle, ces chutes obligeaient les voyageurs à effectuer un portage, idée que comporte précisément le toponyme Shawinigan, d'origine amérindienne.

Source :
Noms et lieux du Québec, ouvrage de la Commission de toponymie paru en 1994 et 1996 sous la forme d'un dictionnaire illustré imprimé, et sous celle d'un cédérom réalisé par la société Micro-Intel, en 1997, à partir de ce dictionnaire.

Date d'officialisation 1982-03-04

Spécifique Shawinigan

Générique (avec ou sans particules de liaison) Chutes de

Type d'entité Chutes

Région administrative Mauricie

Municipalité régionale de comté (MRC) Hors MRC

Municipalité Shawinigan (Ville)

Code géographique de la municipalité 36033

Latitude nord     Longitude ouest 46° 31' 51" 72° 45' 39"

Coordonnées décimales -72.76102      46.53086

Carte topographique 1/50 000 31I/10

Carte topographique 1/20 000 31I/10-0101

Ancien nom

  • Chutes Shawinigan

Nouvelle recherche

Date de la dernière mise à jour : décembre 2018

Québec

© Gouvernement du Québec, 2012