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Saint-Donat

Origine et signification Perchée à plus de 400 m, cette municipalité compte parmi les plus hautes des Laurentides et prend place au sein d'une série d'élévations qui atteignent jusqu'à 900 m. Sa position élevée lui a mérité le surnom de Suisse des Laurentides. Un grand nombre de lacs, entourés de belles forêts, complètent le décor de Saint-Donat, implantée sur les rives du lac Archambault, près du lac Ouareau, au nord-ouest de Notre-Dame-de-la-Merci, dans Lanaudière. L'histoire donatienne débute dans la seconde moitié du XIXe siècle avec l'arrivée, vers 1870, de pionniers en provenance de Saint-Jean-de-Matha, Rawdon et Chertsey. Ils fondent la paroisse de Saint-Donat, parfois identifiée comme Saint-Donat-de-Montcalm, en 1874, érigée canoniquement en 1911. Le bureau de poste, ouvert en 1879, a repris par ailleurs cette appellation. Celle-ci célébrerait, selon certains, la mémoire de l'abbé Donat Coutu, nommé curé en 1874, dont les frères Léandre, Régis et Césaire s'établissent sur le territoire. Or, le premier curé de Saint-Donat, en 1874, est l'abbé Alexis-Henri Coutu (1838-1907), suivant une monographie récente et l'abbé Donat Coutu n'aurait jamais été curé comme tel de la paroisse! La précision locative Montcalm évoque le comté municipal d'alors et, plus tard, une division de recensement. Au point de vue municipal, on assiste d'abord à la création de la municipalité du canton de Lussier, en 1905, dont le nom rappelle la première famille à s'établir dans la vallée de la rivière Matawin. Elle prendra le nom de Saint-Donat en 1953, tout en se voyant reconnaître le statut de municipalité. Saint-Donat a une certaine importance industrielle et on y fabrique notamment des moulures en bois. Les Donatiens exploitent avec mesure les richesses paysagères dont ils disposent et qui attirent de nombreux touristes depuis 1915, mais sur une base plus large depuis 1950. Sur la montagne Noire, voisine, un monument rappelle un accident d'aviation qui a coûté la vie à 24 aviateurs pendant la Deuxième Guerre mondiale.

Source :
Noms et lieux du Québec, ouvrage de la Commission de toponymie paru en 1994 et 1996 sous la forme d'un dictionnaire illustré imprimé, et sous celle d'un cédérom réalisé par la société Micro-Intel, en 1997, à partir de ce dictionnaire.

Date d'officialisation 1968-12-05

Spécifique Saint-Donat

Générique (avec ou sans particules de liaison)

Type d'entité Municipalité

Région administrative Lanaudière

Municipalité régionale de comté (MRC) Matawinie

Municipalité Saint-Donat (Municipalité)

Code géographique de la municipalité 62060

Latitude nord     Longitude ouest 46° 19' 00" 74° 13' 00"

Coordonnées décimales -74.21667      46.31667

Carte topographique 1/50 000 31J/08

Carte topographique 1/20 000 31J/08-0102

Nouvelle recherche

Date de la dernière mise à jour : décembre 2018

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