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Lac-Mégantic
La Commission de toponymie décline toute responsabilité quant à l'exactitude des fonds de carte (ex. : le tracé des frontières, qui n'est pas conforme à la position du gouvernement du Québec) et de la nomenclature qui y figure.

Origine et signification Les municipalités des villages de Mégantic et d'Agnès, respectivement érigées en 1885 et 1895, devaient fusionner en 1907 pour former la ville de Mégantic dont l'appellation était modifiée en 1958 en Lac-Mégantic, pour refléter davantage sa position géographique. Dotée d'un lac magnifique de 16 km de longueur sur 2 km de largeur et qu'elle partage avec les municipalités voisines, Lac-Mégantic s'épanouit à quelque 80 km au nord-est de Sherbrooke, dans un coin de pays boisé et propice aux activités de plein air, à quelques kilomètres de Scotstown et de la frontière américaine. Si l'origine du nom Agnès, qui identifie également la paroisse de Sainte-Agnès, fondée en 1884 et canoniquement érigée en 1903, se laisse aisément découvrir puisqu'il s'agit de Susan Agnes Bernard, épouse de sir John A. Macdonald, premier ministre du Canada, qui avait visité l'endroit avec son mari en 1879, à l'époque de la construction des chemins de fer et pour en stimuler l'idée, il n'en va pas ainsi pour Mégantic. Les sources les plus fiables font remonter ce mot, devenu le nom du comté, celui d'une route, la Megantic Road, et de l'axe d'établissement des colons, le Megantic Tract, à l'abénaquis. En 1884, le chef abénaquis Jos. Laurent le tirait effectivement du mot namakottik ou de sa variante encore plus ancienne namagwottik signifiant lieu où il y a de la truite de lac. La linguiste Janet Warne, à la suite d'un inventaire toponymique effectué en milieu abénaquis, en 1979, proposait l'origine Namagôntekw, reprise en 1985 par le Grand Conseil de la nation Waban-Aki sous la forme Namagôtegw signifiant au camp des truites saumonées, de namagw, truite saumonée, gônt, camp et du locatif ek. On a longtemps, par ailleurs, rattaché le nom de Mégantic aux variantes Namesokanjik, Namesokansik, Nansokantik et Damisokantik, toujours de langue abénaquise. Ce rattachement découle sans doute d'une erreur d'interprétation faite par l'abbé Joseph-Pierre-Anselme Maurault en 1866 qui a même laissé croire à l'existence d'une mission près du lac Mégantic, en 1703. En réalité, on se référait alors au village d'Amisokantik, aujourd'hui Farmington Falls, au Maine, d'où étaient partis un groupe d'Abénaquis pour venir s'établir à Wôlinak, dans la seigneurie de Bécancour. L'histoire de Lac-Mégantic est tout de même très ancienne puisque le père Druillettes y passe en 1646 pour se rendre chez les Abénaquis et les troupes de Benedict Arnold y défilent en 1775, en route vers Québec. Les premiers Méganticois y défrichent la terre vers 1850, venus de Beauce ou de Lingwick selon qu'il s'agit de Canadiens français ou d'Écossais. La Quebec and Megantic Land Company a déployé de grands efforts pour assurer la colonisation de ce territoire d'une superficie de 89 034 ha en 1838 que l'on offrait pour obtenir environ 30 000 livres, chaque part s'élevant à 50 livres. Elle eut assez peu de succès avec les Britanniques et ce sont surtout des Canadiens français qui prirent les devants. Cette tentative n'en a pas moins été l'une des dernières dont l'objectif avoué était l'anglicisation des Eastern Townships, dont le lac Mégantic était considéré comme la frontière dans cette partie du pays. La ville s'est d'abord développée en deux noyaux séparés par la rivière Chaudière, Mégantic et Agnès, puis est né un centre ferroviaire, une ville industrielle et commerciale aux dimensions régionales, orientée à la fois vers Québec, Sherbrooke, le Maine, situation qui en fait la capitale touristique de la partie orientale de l'Estrie. Lac-Mégantic est devenue au fil des ans un centre régional de services reliés à l'éducation, à la santé et à l'administration gouvernementale. De nos jours, l'économie locale gravite autour de l'industrie du contre-plaqué, des vêtements, du bois, de la construction. Cette ville est jumelée avec Dourdan en France.

Source : Noms et lieux du Québec, ouvrage de la Commission de toponymie paru en 1994 et 1996 sous la forme d'un dictionnaire illustré imprimé, et sous celle d'un cédérom réalisé par la société Micro-Intel, en 1997, à partir de ce dictionnaire.

Date d'officialisation 1968-12-05

Spécifique Lac-Mégantic

Générique (avec ou sans particules de liaison)

Type d'entité Ville

Région administrative Estrie

Municipalité régionale de comté (MRC) Le Granit

Municipalité Lac-Mégantic (Ville)

Code géographique de la municipalité 30030

Longitude ouest     Latitude nord 70° 53' 00" 45° 35' 00"

Coordonnées décimales -70.88333, 45.58333

Carte topographique 1/50 000 21E/10

Carte topographique 1/20 000 21E/10-0101

Ancien nom

  • Mégantic  (Ville)

Nouvelle recherche

Date de la dernière mise à jour : mars 2014

Québec

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