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Île au Ruau
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Origine et signification Bien que cette île n'ait présenté, depuis le XVIIe siècle, que peu d'intérêt d'ordre économique, touristique ou autre, sa situation géographique, en revanche, a été déterminante pour la navigation. Sise au milieu du Saint-Laurent, à 40 km en aval de Québec, cette île dont la longueur atteint 4 km, limite à l'est la traverse du Nord qui permet aux navires d'atteindre le chenal des Grands Voiliers au sud de l'île d'Orléans. Le premier témoignage écrit sur ce nom de lieu est fourni par Samuel de Champlain en 1626 : « ...jusqu'à ce que l'on soit au travers de l'Isle au Ruos, à lors l'on treuve dix, douze, & treize brasses d'eaue, allant à Québec passant au Su de l'Isle d'Orléans ». Quelques lignes plus loin, Champlain écrit en outre : « ...il faut mettre le Cap sur le bout de l'Isle du Nordest appellé des Ruos, qui vous sert de marque pour suivre le chenal... ». Bien que l'on rencontre la variante graphique Ruaux au XVIIe et même au début du XVIIIe siècle, ce nom de lieu se transforme par la suite notamment en Ros, Rots, Reau, Reaux, Réaux, Rhéaux. L'Inventaire toponymique des îles du Saint-Laurent (1964) indique que, de sources orales, les noms Raut, Réaux, Rôts et Church sont indifféremment utilisés par les personnes interrogées. La prolifération des variantes peut s'expliquer par le fait que le sens de bras secondaire d'une rivière, que connaissait sans doute Champlain, n'était pas nécessairement connu des gens. Dans leur Dictionnaire étymologique de la langue française, Oscar Bloch et Walther von Wartburg notent que le mot ruau est dérivé du latin rivus qui signifie bras secondaire se formant dans le lit d'une rivière. Le bras secondaire est, dans ce cas précis, la traverse du Nord, laquelle rejoint le chenal des Grands Voiliers.

Source : Noms et lieux du Québec, ouvrage de la Commission de toponymie paru en 1994 et 1996 sous la forme d'un dictionnaire illustré imprimé, et sous celle d'un cédérom réalisé par la société Micro-Intel, en 1997, à partir de ce dictionnaire.

Date d'officialisation 1982-10-05

Spécifique Ruau

Générique (avec ou sans particules de liaison) Île au

Type d'entité Île

Région administrative Capitale-Nationale

Municipalité régionale de comté (MRC) L'Île-d'Orléans

Municipalité Saint-François-de-l'Île-d'Orléans (Municipalité)

Code géographique de la municipalité 20005

Longitude ouest     Latitude nord 70° 44' 13" 47° 00' 47"

Coordonnées décimales -70.73695, 47.01305

Carte topographique 1/50 000 21M/02

Carte topographique 1/20 000 21M/02-0102

Ancien nom

  • Île aux Ruaux

Nouvelle recherche

Date de la dernière mise à jour : octobre 2014

Québec

© Gouvernement du Québec, 2012